Human rights groups call for release of Kazakh journalist Amangeldy Batyrbekov

Dauren Abayev
Minister of Information
Republic of Kazakhstan
Nur-Sultan, pr. Mangelik El, 8 House of Ministries, 15 entrance
G. Nur-Sultan, Nur-Sultan, st. Mugilik El, 6, Government House

Cc: Nurdauletov Gizat Daurenbekovich
General Prosecutor of Kazakhstan
010000, the Republic of Kazakhstan, Nur-Sultan city,
Mangіlіk El avenue, 14

Dear Minister,

The undersigned list of freedom of expression and human rights organizations worlwide are calling for the release of journalist Amangeldy Batyrbekov, and reconsideration of criminal defamation laws under which he has been sentenced.

As you are aware, on September 23, 2019, the Saryagash district court of the Turkestan region found  civil activist and editor of the Saryagash info newspaper Amangeldy Batyrbekov guilty of defamation and insult, and sentenced him to two years and 3 months in prison. The grounds for this sentence was a complaint by Bakhtiyar Abdiev, the head of the education department of Keles region, about a number of critical Facebook posts by Batyrbekov.

The imprisonment of Batyrbekov for expressing his opinion is inconsistent with Kazakhstan’s obligations arising from its ratification of the International Covenant on Civil and Political Rights, including Article 19, the right to freedom of expression. The appropriate boundaries of exercising this right was clarified in General Comment No. 34 of the UN Human Rights Committee as follows:

At least with regard to comments about public figures, consideration should be given to avoiding penalizing or otherwise rendering unlawful untrue statements that have been published in error but without malice… In any event, a public interest in the subject matter of the criticism should be recognized as a defence… States parties should consider the decriminalization of defamation… and, in any case, the application of the criminal law should only be countenanced in the most serious of cases and imprisonment is never an appropriate penalty.”

We hope that the court of appellate jurisdiction, after hearing the case of A. Batyrbekov, will make a decision in accordance with paragraph 3 of Art. 4 of the Constitution of the Republic of Kazakhstan: “International agreements ratified by the Republic have primacy over its laws.”

In this spirit, we wish to make the following general recommendations:

To the General Prosecutor’s Office of the Republic of Kazakhstan:

  1. Decriminalize defamation and insult, and provide a tolerant environment for needed social opinion and debate around the actions of senior government officials;

To the Ministry of Information and Public Development of the Republic of Kazakhstan:

  1. Reform media legislation, in accordance with the recommendations of the UN Human Rights Council and UN Human Rights Committee;

To the Supreme Court of the Republic of Kazakhstan:

  1. Ensure an open and fair hearing of an appeal of the case of Amengeldy Batyrbekov, in accordance with international principles of freedom of speech, and free of the irregularities that have marred the current decision.

Уважаемый господин министр,

Мы, нижеподписавшиеся, организации, работающие в сфере свободы выражения, а также правозащитные организации, призываем к освобождению журналиста Амангельды Батырбекова и пересмотру законов об уголовной ответственности за клевету, согласно которым он был осужден.

Как Вам известно, 23 сентября 2019 года Сарыагашский районный суд Туркестанской области признал гражданского активиста и редактора газеты «Сарыагаш инфо» Амангельды Батырбекова виновным в клевете и оскорблении и приговорил его к двум годам и 3 месяцам лишения свободы. Основанием для этого приговора послужила жалоба Бахтияра Абдиева, руководителя департамента образования Келесского района, на ряд критических постов, которые Батырбеков опубликовал в Фейсбуке.

Лишение свободы Батырбекова за выражение своего мнения нарушает обязательства Казахстана, вытекающие из ратификации страной Международного пакта о гражданских и политических правах, включающего Статью 19 о праве на свободу выражения мнения, применение которой Замечание общего порядка № 34, принятое Комитетом по правам человека ООН, разъясняет следующим образом:

«В отношении комментариев, затрагивающих интересы общественных деятелей, следует стремиться не допускать установления наказаний за высказывания, которые стали достоянием общественности по ошибке и без злого умысла, или их перевода в разряд незаконных. В любом случае наличие общественного интереса к объекту критики следует рассматривать в качестве элемента защиты…Государствам-участникам следует рассмотреть возможность исключения клеветы из разряда преступлений, но в любом случае уголовное законодательство должно применяться лишь в связи с наиболее серьезными случаями, а лишение свободы ни при каких условиях не должно считаться адекватной мерой наказания».

Мы надеемся, что суд второй инстанции, рассмотрев дело А. Батырбекова, примет решение в соответствии с пунктом 3 статьи 4 Конституции Республики Казахстан: «Международные договоры, ратифицированные Республикой, имеют приоритет перед ее законами».

В связи с этим мы хотим предоставить следующие общие рекомендации:

Генеральной прокуратуре Республики Казахстан:

1. Декриминализировать уголовную ответственность за клевету и оскорбление, а также обеспечить толерантную среду для выражения общественного мнения и обсуждения действий высокопоставленных государственных чиновников.

Министерству информации и общественного развития Республики Казахстан:

2. Реформировать законодательство о СМИ в соответствии с рекомендациями Совета по правам человека ООН и Комитета по правам человека ООН.

Верховному Суду Республики Казахстан:

3. Обеспечить открытое и справедливое рассмотрение апелляционной жалобы по делу Амангельды Батырбекова в соответствии с международными принципами свободы слова и без нарушений, которые были допущены в ходе недавнего судебного разбирательства.

The post Human rights groups call for release of Kazakh journalist Amangeldy Batyrbekov appeared first on IFEX.

Source: MEDIA FEED

HRNJ-UG Admin

Human Rights Network for Journalists-Uganda (HRNJ-Uganda) is a network of human rights journalists in Uganda working towards enhancing the promotion, protection and respect of human rights through defending and building the capacities of journalists, to effectively exercise their constitutional rights and fundamental freedoms for collective campaigning through the media.

Related posts

Top